創業公司生存手冊

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編者按:本位是Heidi Roizen 的一篇文章。她曾創辦自己的公司並管理了14年之久。後來她擔任蘋果公司負責開發者關係的高級副總裁。如今的她是風投機構DFJ Venture 的合夥人。現在融資環境發生了一些變化,創業公司融資也變得越來越難,在這樣的大環境下,創業公司如何生存下去?這個問題在拷問著每一個創始人。為此,Roizen 在這篇文章中專門分享了創業公司在惡劣的環境下生存下去的的一些必備法則。希望對大家有所借鑒。

每當風險投資環境發生變化,作為風險投資者的我們往往比那些在一線奮戰的創業者們能更早地發覺其中的蛛絲馬跡。目前的投資環境究竟如何?我認為已經發生了很大的變化了。對於目前的創業者而言,現在想要融資也變得更為困難,而且可能會越來越困難。不過我很喜歡這樣一句名言:那些不能把我們殺死的,將使我們變得更強大。那麼作為創業者的你會成為哪一種呢?是更加強大?還是直接掛掉呢?

我自己曾經也經歷過互聯網泡沫,也從中學會了很多經驗和教訓。我看到很多公司在互聯網泡沫中生存了下來,也親眼目睹了很多公司直接死掉的慘景。是什麼導致了創業公司這兩種截然不同的結局呢?下面就是我總結的創業公司在融資環境低迷的情況下所必備的生存指南。

千萬不要緊緊抱住估值不放

其它公司的融資指標和你有關係嗎?沒關係。你知道你之前的融資指標和你接下來的融資有什麼關係嗎?也沒什麼關係。我知道這聽起來有點不可思議。但請你相信我,現在這些已經沒關係了。現在很流行一個詞:估值情懷。如果能以很高的估值進行融資,這當然很好。但現在要想還去融很多錢但又不想稀釋太多股份,這基本已經不太可能了。你越早接受這一現實、不要僅僅抱住過去的高估值不放,你就能越快走出困境。就像我在DFJ 的合夥人Josh Stein 所說的那樣:現在融資時能保持估值不變其實就等於是估值增長了。

重新定義成功

不久前,我和一位朋友一起吃飯,他幾個月前剛摔斷了腿,現在走路還不得不借助拐杖。“之前我認為最充實的度過週末的方式就是跑它個10 公里,這才叫成功。如今,我只希望能走路不需要用拐杖就謝天謝地了。” 她這樣說道。在融資環境惡化之後,要想生存,你必須要學會重新定義成功。不管是對自己、對員工還是對投資者而言,要重新定義什麼才算是現階段的成功。如果你老是固守堅持原先設定的IPO、融資目標或套現目標的話,這對於整個團隊都是極其不利的。如果你能挺過當前的難關,你未來肯定還是有機會的。不過你目前最需要做的就是重新設定目標。

依靠公司已有資金實現正現金流

我過去在T/Maker(當時我是這家公司CEO)經常會這樣說:“為了確保公司能有一個非常光明的長期未來,我們就需要能在一系列的短期未來中生存下去。” 為了獲得最後的成功,你需要確保自己能夠生存下來。你知道能生存下來的公司通常都是哪些公司嗎?那些獲得的收入比支出要多的公司。如果你賺的比你花的多,你當然能一直生存下去。如果不行,為了公司能存活,你就必須要從其他人那裡弄到錢。然而正如我在文章開頭所說的那樣,現在融資環境不太好,想融資也並非易事。這其中的道理很簡單,簡單到我甚至不想把這也寫進來。然而我發現現在已經有很多的創業者在討論他們下一輪融資計劃。如果沒有下一輪了你該怎麼辦?你還想生存下來嗎?

有些創業公司做的項目屬於是“登月項目”,你別指望這些公司在短時間內實現盈利(我管理的DFJ 投資基金也投了一些這樣的項目)。但對於很多其它的創業公司,要想實現收入大於支出還是有可能的。如果你也屬於這類公司,我希望你們能想辦法採取各種措施削減開支、增加營收,做到營收大於支出,而且越來越好,儘管有些措施可能短期內甚至會讓你感覺很痛苦。只有這樣,你才能掌控自己的命運。你不一定非要這麼做,不過當你知道如果沒有更多的資金你連生存都成問題的時候,你就必須要這麼做了。

弄清楚公司現有的投資者是否願意幫你度過難關

除了你自己,還有誰會在乎你的公司是死是活?那就是你公司現有的投資人。所以他們也是能幫你實現正現金流的最好資源之一。但是你必須首先制定一個幫助公司實現正現金流的方案,再去主動尋求你的投資支持者、問他們是否能承諾幫你一起挺過難關。通過這種方式,你得到的答案也許是他們不願意幫你,這也沒關係,你越早知道他們的態度,你就能越快地想其它可行的辦法。總之你必須弄清楚現有投資者是否願意幫你度過難關。

不要擔心所謂的士氣

我參加過很多創業公司董事會會議,在會議上經常發現公司CEO經常會擔憂削減開支或裁員會對團隊士氣造成的不利影響。不過你知道嗎,除了削減開支和裁員外,什麼對團隊士氣的損害最大?那就是公司關門歇菜。我之前參加過一個會議,會上有人問Billy Beane(前美國職棒大聯盟奧克蘭運動家球隊的總經理,他以帶領運動家隊立足於美國職棒大聯盟而著名):你是如何打造這麼強悍的團隊士氣的?Billy的回答是:我通過獲取勝利的方式,如果我們贏了,士氣自然高漲,如果輸了,士氣自然低落。

你的員工並不笨,當公司面臨困境的時候,他們都能感受到的,他們能直接從你的表情上看到那種壓力。他們也會擔心自己的工作。你知道他們最想看到的是什麼嗎?是你為了公司生存所製定的果斷的應對計劃,也就是說,為了公司能存活,即使他們中的有些人必須離開,他們也能理解。相信我,一個清晰的生存計劃才是提升士氣最有效的方式。

要裁掉比你認為需要裁掉的更多的員工

這說起來簡單,但做起來難。你為何會願意裁盡可能少的員工,這很容易理解。然而如果裁員一旦開始,總的來說,你未來很有可能就會裁更多的人。在裁員方面,不要拖拖拉拉,與其多次裁、陸續裁員,還不如一次裁到位。如果你能一次裁到位,這會給那些最後留下的員工注入一劑強心劑,讓他們不會擔心自己未來也會被裁。

客觀看待公司現有的營收情況

在整個大環境不好的情況下,很多公司都需要削減開支。不光是你,你的客戶也是需要削減開支的,但很多創始人很容易忽略這一點。很有可能,你的客戶削減的開支的一部分可能正是你以前的營收來源,更有甚者,你的客戶可能直接就關門歇菜了,這時你的營收也就沒了。因此你需要客觀看待公司現有的營收,這個月營收數據並不代表你下個月還能有同樣的營收,你的營收也會受到大環境的影響。因此你需要提前考慮這個問題,並想好對策,以免未來會措手不及。

作為CEO,你必須要特別關注公司的各項數據

我知道,現在很多公司的CEO都習慣將了解公司的各項財務數據和業務數據的任務授權給CFO去做,自己從來不關心這些數據情況。千萬別這樣做。作為公司CEO,你必須要對公司內外的各項數據瞭如指掌,因為這些數據是公司生命的血液。你還要了解哪些指標在驅動公司業務增長,你必須要專注於這些指標,因為公司是否能生存下去全靠它們。

要找到那些能幫助你了解公司業務發展方向以及發展健康狀況與否的關鍵指標,你要每週、每天、甚至是每時每刻都要盯著這些數據。此外,針對這些數據指標未來可能越來越糟糕的情況,你還需要提前製定一個應對方案。很多在泡沫中生存下來並發展成功的公司後來都會變得非常以數據為導向,此外,他們還會利用他們的經驗對公司運營進行持續不斷的優化,確保公司朝著正確的方向發展。

沉潛待發,做好長期準備

糟糕的經濟大環境和融資環境可能需要花很長時間才能慢慢恢復,花的時間可能會超出你的想像,也可能會越變越糟糕。因此不要幻想明天就能好轉,或是下個月,或是下個季度,甚至是下一年。

聽了上面我說的這些可能會讓你感到有些悲觀。不過我發現,那些越早認清現實並作出轉變的公司,最後都會發展的越好。很多偉大的公司都是在這樣最困難的環境下走過來的,希望你也能成為其中的一個。

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