【唔講你唔知】2019年的四大科學突破

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《科學》雜誌官網在12月19日的報導中,為我們盤點了2019年科學領域的累累碩果,選出了年度四大科學突破。

例如:人類首次一窺黑洞“真容”位居榜首;新晉“網紅”丹尼索瓦人的出現讓我們重新審視人類的往昔歲月。

接下來讓我們看看2019年度十大科學突破都有什麼吧!

人類歷史上首張黑洞照片問世


首張黑洞圖片。圖片來源:美國《科學》雜誌

為了一窺黑洞“真容”,科學家聯合遍布全球的8個射電天文台,通過甚長基線乾涉測量技術,模擬出口徑和地球直徑相當的望遠鏡——事件視界望遠鏡。這一望遠鏡拍攝下的首張黑洞照片,使人類第一次看見了位於星系中心的引力怪獸。這個黑洞位於一個名為梅西耶87(M87)星系的中央,質量是太陽的65億倍。

看見黑洞不僅再次證明了愛因斯坦理論的正確性,也為將來揭開與黑洞有關的種種謎題奠定了基礎。進一步研究或許能為構建“大一統理論”帶來新線索,這無疑是一個里程碑式的成就。

人類首張黑洞照片凝聚了全球200多位科學家的心血,其中包括多名來自中國的科學家。中科院上海天文台台長沈志強對媒體表示,中國科學家在望遠鏡觀測、後期數據處理和結果理論分析等方面做了突出的貢獻。

人類學“新晉網紅”——丹尼索瓦人


一名丹尼索瓦女孩面容的藝術化重構。圖片來源:美國《科學》雜誌官網


人類學今年迎來“新晉網紅”——丹尼索瓦人,她們是尼安德特人的姊妹,曾在亞洲各地繁衍生息。

今年的多項研究讓科學家對丹尼索瓦人有了進一步認識。包括中國科學院院士、中國科學院青藏高原所研究員陳發虎等帶領的研究團隊,通過一種新蛋白質技術,確認一塊來自青藏高原的頜骨屬於丹尼索瓦人;另一組科學家則利用基因技術,重建了一個7.5萬年前居住在俄羅斯西伯利亞的年輕丹尼索瓦人女孩的面容。

谷歌宣布實現“量子霸權”


谷歌公司量子處理器上的芯片陣列。圖片來源:美國《科學》雜誌官網


今年10月,谷歌研究人員稱實現了名為“量子霸權”的里程碑。“量子霸權”指量子計算機最終超越最先進超級計算機。谷歌表示,他們的Sycamore量子處理器能在200秒內完成世界上最強大的超級計算機需要10000年才能完成的計算,但國際商用機器公司(IBM)對此提出了質疑。

不管怎樣,這凸顯了商業公司對量子計算領域的濃厚興趣。目前,多國政府、多家公司都在這一前沿領域展開激烈競爭,希望能夠拔得頭籌。

對抗營養不良的補充劑問世


改善腸道微生物的補充劑有望改變孟加拉國兒童的營養狀況。圖片來源:美國《科學》雜誌官網

每年有數百萬嚴重營養不良的兒童無法完全康復,即使他們飽食後仍會發育不良並身患疾病。十年研究指出了根源所在:他們的腸道微生物尚未成熟。

今年,一個國際團隊在這項研究的基礎上,提出了一種低成本、易於獲得的補充劑,該補充劑可優先刺激有益腸道細菌的生長。在一個小型試驗中,補充劑表現良好,科學家目前正進行大規模臨床試驗,以了解該補充劑在防止發育遲緩方面的表現。

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