香港離婚訴訟(九)

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(一) 法庭會如何處理或分配夫婦在離婚後的財產?

法庭會考慮以下基本原則處理離婚後的財產:

1. 財產的擁有權

2. 法庭會盡可能確保雙方及子女均有棲身之處。

3.可供分配財產的百分比?法庭會以雙方或家庭成員以往習慣評估配偶的「合理要求」,而作並根據有關評估去分配資產的原則及考慮。不過,香港終審法院在LKW對DD(2010) 一案中,判處妻子在香港離婚時,有權分得配偶一半資產。在涉及大量資產的案件中,這個50/50規則,會帶來重要影響。但最終法庭也會考慮個別案件的情況及雙方的理據。

4.      贍養費或「徹底分清」?妻子通常有權分享聯名財產,而且還可能獲得定期支付的贍養費。

  • 「徹底分清」

等於一次過分配財產和 / 或支付整筆款額 (一筆過或分期支付),以便雙方可以開展新生活,亦毋須承受訴訟的擔子(例如要追收被拖欠的贍養費)。

  • 「徹底分清」是否可行?

頒布整筆付款令的基礎,是為了滿足妻子的合理要求,以及認定她在這段婚姻中,作為妻子及/或作為孩子母親的貢獻。如果她積極參與家族生意或曾為有關生意提供財政支持或其他貢獻,法庭頒布的整筆付款令,金額可能會比她要求的更多,因為法庭會有理由相信她有份令家庭資產增加。不過如果頒布整筆付款令會削弱答辯人的賺錢能力下而他擁有足夠的資本,法庭可能會有此裁決。

  • 丈夫的考慮

當前妻再婚時,前度丈夫向她支付贍養費的責任隨即自動終止。如對方可能在短期內再婚,那麼丈夫支付大筆金錢或財產來達成「徹底分清」並非明智之舉,原因是前妻再婚後不會退還那些財產。另一方面,說到底徹底分清的優點是可以終止前妻對他的財政依賴,也無需會擔心日後妻子會向法庭申請增加贍養費。

  • 妻子的考慮

另一方面,如果是代表妻子徹底分清對於妻子的好處是令她財政獨立,她可隨意靈活地運用該筆款項,不需要再擔心日後就贍養費爭議。但若果丈夫在離婚後富有起來,她就不可以再進行申索或向法庭要求增加贍養費。

5.         業務的擁有權屬於誰?假設丈夫擁有具備資本價值的業務,而該業務是他/她的收入來源,該業務的估值便可能出現爭拗。一般如果業務本身擁有物業或其他昂貴資產或設備等,便可委託合資格人士(例如會計師)進行估算。業務估值出現爭拗之原因,是由於每一方之會計師的估值方法及結果往往有重大差異。如雙方的會計師不能就估值達成協議,可能會被傳召出庭作證,這往往會招致昂貴費用。另外,法庭也會考慮妻子在公司的位置及參與程度。

(二) 法庭在評定給予什麼類型的贍養費和其金額時,將考慮什麼因素

法庭在決定哪一方應支付贍養費時,會考慮雙方的行為操守和有關個案的所有情況,其中包括下列按 《婚姻法律程序與財產條例》 第7條所規定的部分因素:

1.雙方個別擁有或在可預見將來相當可能擁有的收入、賺錢能力、財產和其他經濟資源-例如其中一方已再婚或即將再婚,法庭亦會考慮他要支付兩個家庭所需的額外開支。雙方必須向法庭坦誠地披露所有資產。如任何一方被發現沒有如實披露,法庭可能會向其作出負面的推論或判決。法庭亦會考慮雙方的各項資產是如何取得,以便作出公平的決定。

至於婚前獲得或透過繼承之財產一般情況之下均屬於有關擁有人,但法庭是有權考慮將上述財產納入作為支付贍養費的考慮因素。

此外, 法庭是不會純粹根據可能性或猜測而作出決定,將會獲取的資產或收入必須可合理地確定和在可預見的將來獲得。筆者認為牽涉公司資產及繼承的遺產,問題往往也會牽連不單是雙方的家事還會牽連到公司的拍檔或其他家庭成員。所以離婚訴訟涉及的人物經常不止是兩個人,可以十分之戲劇性。

2.雙方各自面對或可預見將來相當可能面對的經濟需要、負擔及責任-除了目前擁有或將會獲取的經濟資源外,法庭亦會考慮雙方可能預見將來有可能面對的支出、債務和經濟負擔。

3.雙方的年齡和婚姻的長短–婚姻持續期長短也會影響贍養費的分配。長期脫離工作市場的婦女較為難在離婚後找到工作從而不能自食其力,她們在婚姻會較多依靠丈夫供養,因此需要合理的贍養費是合情合理。法庭會考慮女方的實際需要及利益,也會平衡男方的能力及情況。結婚前的同居期不會計入婚姻的持續期,因為在舉行婚禮前,雙方並無任何法律權利和責任。然而,法庭也會考慮個別案件的所有情況,也可能會將長期同居列為其中一項因素而加以考慮。

4.如任何一方有身體或精神殘障-也會減低其謀生和自立能力,這亦會關係到申索人之經濟需求問題。法庭將會衡量雙方作出的貢獻,不論是經濟或其他方面。法庭會考慮雙方在離婚後將會喪失的任何利益,例如醫療或人壽保險的保障、已婚人士免稅額、或從家族信託基金收取的利益等。

5.雙方對家庭福利所作出的貢獻-法庭將會衡量雙方作出的貢獻,不論是經濟或其他方面。在婚姻生活中,丈夫通常要透過工作或經營生意來賺取收入,而妻子則負責打理家務和照料子女。法庭絕不會偏袒賺錢養家的一方,而輕視打理家務和照料子女的一方。因為在婚姻關係中,丈夫和妻子也各自擔當著不同的角色。

6.因離婚而導致任何一方喪失本身的任何利益-法庭會考慮雙方在離婚後將會喪失的任何利益,例如前度配偶之醫療或人壽保險的保障、已婚人士免稅額、以前慣常從對方家族信託基金收取的利益等。

7.現今社會,很多女方會外出工作,不一定留在家中照顧子女,甚至有些婦女的收入比丈夫高,這樣丈夫可否向妻子索取贍養費?是可以的。不論是丈夫或妻子提交離婚或分居呈請書,他/她亦有可能獲財務濟助。雖然按照普通法原則,丈夫通常要供養妻子,但法律並無區分由妻子向丈夫申索,抑或由丈夫向妻子申索的重要性。如妻子有充分經濟資源繳付贍養費,她亦可能要依法負起同樣責任。但實際上,男人向前妻索取經濟支持可能較為困難,最終也是需要個別案件的情況。在處理過男方的申請,法庭也會栓用上述所提及的機楚及原則。

8.如其中一方的經濟狀況出現變化,法庭會否可以作出調整或更改有關贍養費的命令?是可以的。如其中一方的情況有變例如失業或通脹等等的原因,贍養費的金額便可能需要調整,其中一方便可以向法庭申請將原有的法庭命令因應情況的變化而作出更改。但必須注意,並非所有類別的法庭命令都可以更改。

總結

離婚可以是簡單的事也可以變得很複雜及擾人得事。筆者從經驗感受到,離婚很難以和為貴,如果雙方是可以和平談判,大家也不需要去到離婚的地步。可以和平分手一般也是雙方的婚姻很短,雙方各自有財政能力、年輕、沒有子女的負擔,這些情況雙方也希望盡快分手,重新生活。如果雙方有年幼的子女有有資產,要解決的問題多了,案件也會從而復雜了。

筆者認為其實問題如何解決很在於個人的觀念。如果雙方也能放下執著,相信有多複雜的事情也可以簡單化。

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