遺產的承辦(下期)

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遺產應如何分配?

談到遺產,後人最關心的事是死者的遺產是如何分配。首先,在遺產未分發予所有相關受益人之前,遺囑執行人/ 遺產管理人是需要先安排清還死者的債項、葬禮費用及其他處理遺產的費用。

債務

死者的債項可包括去世前後所引致的債項,例如死者生前可能曾用信用卡購物,但在月結單發出前去世。在去世後才引致的債項,可包括屬死者名下物業的管理費、稅項、銀行借款等等。所有債項都要在遺產分發予受益人之前核實及清還,或在分發前訂出相應的還款條文。

稅項

香港的遺產稅已於2006 年2 月11 日癈除。如果死者是2006 年2 月11 日前去世,而遺產的總值是超過港幣7,500,000 元,便須繳交遺產稅。直至死者去世當日為止的薪俸稅、利得稅及物業稅亦要從遺產中繳付。

其他費用

除了葬禮支出,其他費用亦須從死者的遺產中支付,當中包括法律諮詢費用、申請遺產授予承辦書的費用及有關法庭費用。

如果死者沒有立遺囑,有關遺產將如何被分配?

在無遺囑之遺產繼承法律下,遺產受益人之優先次序,與合資格申請授予遺產管理書的人士之優先次序相若。相關的法律是根據香港法例第73章《無遺囑者遺產條例》。

以下是常見的情況:

1)死者只遺下一名配偶 

如果死者只遺下一名配偶,但沒有子女、父母、有血緣關係(同父母)的兄弟姊妹、或上述兄弟姊妹的後裔,那麼在生的丈夫或妻子,便有權取得死者的剩餘遺產(即在扣除死者的債務、稅項、葬禮費用、法律及遺產管理費用後,所剩餘的全部產業)。

2) 死者遺下配偶及子女 

如果死者遺下配偶及子女,無論死者是否有父母或兄弟姊妹在生,死者的配偶可先取得以下遺產:

  • 死者所有的非土地實產;
  • 剩餘遺產中的港幣500,000元。

在上述的港幣500,000 元分發後,如果尚有剩餘之數,便會再分成兩半,一半分發給配偶,另一半則平均分發給死者的所有子女。

3)死者遺下配偶、父母及兄弟姊妹,但沒有子女 

如果死者遺有子女,即使配偶亦已離世,死者的父母及兄弟姊妹均不可得到任何遺產。如死者沒有遺下子女,即使配偶仍然在生,死者的父母及兄弟姊妹亦可以分得遺產。在生的配偶可先取得以下遺產:

  • 死者所有的非土地實產;
  • 由剩餘遺產中得到港幣1,000,000元。

在上述的港幣1,000,000 元分發後,如果尚有剩餘遺產,便會分成兩半,一半分發給配偶,另一半則分發給死者的父母。

此外,如死者的其中一個或兩個父母都在生,死者的兄弟姊妹便不能分得遺產。他們只有在死者沒有遺下子女及父母的情況下,才有權分得部分遺產(扣除配偶所得部分之後)。

4)「非婚生子女」所分得的遺產 

非婚生子女(亦稱為「私生子女」),指他們的親生父母並非根據香港法律認可的方式結婚。在1993 年6 月19 日前,非婚生子女的父親如在無立遺囑下去世,該子女便無權繼承父親的遺產。非婚生子女可繼承無立遺囑的母親之遺產,但只可在母親沒有婚生子女的情況下,才能享有遺產繼承權。如果死者有立遺囑,並指明會給予「他的子女」遺贈或一筆金錢,非婚生子女便無權分得遺產。

不過,根據第429 章《父母與子女條例》,有關局面已經有所改變。如果父母在1993 年6 月19 日後去世,非婚生子女與婚生子女均享有同等的遺產繼承權。

關於領養子女之問題,任何人如是根據合法的領養程序而被他人領養,他們與領養人的親生子女擁有同等法律地位。

總結

過去幾期講解了有關如何訂立遺囑、草擬持久授權書、辦理承繼遺產的程序,其實所有在生前而又健康之下訂下來的意願全是為未亡者及後人的保障,減底任何的爭議。

筆者也深信“家和萬事興,家衰口不停”的道理,但往往人性醜陋的一面因涉及遺產的問題家人便會互相毀謗, 互不信任及貪念而引起法律訴訟。筆者在此也建議,不論多少,有財產的也應在自己健康時,盡量考慮一些財產繼承的計劃減低無必要的爭拗。有不明白的,必須要聽取專業人士的意見,多加了解。

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