遺產的承辦(上期)

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當一個人去世後,他/ 她可能會留下一些遺產(如銀行存款、公司股票、物業或其他資產等)。無論死者生前有沒有訂立遺囑,任何人在處理死者於香港的遺產前,通常要先往香港高等法院的遺產承辦處辦理申請授予相關遺產的承辦書。當法院授予承辦書後,該申請人士便有權處理死者的遺產。

在授予承辦書方面,有遺囑的遺產與沒有遺囑的遺產有何分別?

【授予遺囑認證書】是發給在死者最後一份遺囑中所訂明的遺囑執行人。而【授予遺產管理書】則是在沒有遺囑或遺囑內沒有訂明遺囑執行人的情況下,發給遺產管理人的,而該遺產管理人通常是死者的近親(如配偶、孩子或父母) 。【遺產代理人】是指遺囑執行人或遺產管理人。這名代理人有權處理死者的遺產,包括管理或分發相關資產予受益人。

有訂立遺囑

如果死者在去世前立下遺囑並委任了遺囑執行人,該執行人便是唯一有資格申請遺囑認證書的人。如該執行人不想履行任務,或沒有在生之執行人,那麼在遺囑中獲得剩餘遺產的人,便可獲優先權去申請遺產管理書(附有遺囑)。有資格獲得剩餘遺產遺贈的人,可在其他列明在遺囑的條件達到後,而取得剩餘之遺產(即扣除所有受益人獲分的遺產、死者的所有債項及遺產承辦的相關費用後,其剩餘之遺產)。

無訂立遺囑

如果死者未訂立遺囑便去世(即找不到任何遺囑,或遺囑已被撤銷),便須依照無遺囑繼承法律去申請遺產管理書。根據《無爭議遺囑認證規則》(香港法例第10A章)第21條,有權申請遺產管理書的人士之優先次序如下: 

1) 尚存的配偶,或於1971年10月7日前締結的夫妾關係中尚存的一或多於一名的伴侶; 

2) 死者的子女,包括於1971年10月7日前締結的夫妾關係中所生的任何子女,或於死者在生時已去世的任何該等子女的後裔; 

3) 死者的父親或母親; 

4) 死者的兄弟姊妹,或於死者在生時已去世的任何死者的已故兄弟姊妹的後裔。 

5) 遺產管理人最多可有四個。如有多人具備同等資格可申請遺產管理書,而他們就申請問題存在爭議,他們可向高等法院提出申請讓法庭決定誰可被委任為遺產管理人。 

高等法院亦有權委任不在上述級別內的人士去管理遺產。如死者的某位近親獲委任為遺產管理人,但該人未滿21歲,或在精神或身體上沒有能力去管理遺產,法庭便可能會行使這個權力。

遺囑執行人與遺產管理人的主要分別

雖然遺囑執行人和遺產管理人的權力大致相同,但兩者之間有一個重大分別。遺囑執行人的權力源自有關遺囑,因此他/她的權力和責任,在立遺囑人去世那一刻便開始。另一方面,遺產管理人則從法院頒發遺產管理書後才獲得權力。所以,他/她開始行使權力的時間是在遺產管理書上的日期,而並非在死者去世當日開始。

申請授予遺囑認證書或遺產管理書的程序是怎樣?

1) 申請人須簽署一份遺囑執行人或遺產管理人的非宗教式誓詞/宗教式誓章。文件簽署時,申請人須在一名律師或法庭監誓員面前宣誓以確認文件內容的真確性。這份誓詞/誓章須向遺產承辦處遞交。 

2) 申請人同時需要準備及簽署一份核實資產及負債清單的非宗教式誓詞/宗教式誓章,以及一份死者於去世當日在香港之資產及負債清單。上述所有文件必須與其他【支持申請的文件】一併遞交到遺產承辦處。 

3) 在審理申請文件時,申請人須解答遺產承辦處官員提出的問題。 

4)申請人取得授予遺囑認證書或遺產管理書。

授予遺囑認證書的支持申請所需的文件

1. 死者的死亡證明書; 

2. 死者的遺囑正本及一份副本; 

3. 如死者與申請人之關係列於遺囑內,便遞提交有關證明文件,例如配偶需要遞交結婚證明書、子女需要遞交出生證明書; 

4. 如果沒有任何文件可以證明死者與申請人之關係,便再需要遞交一份確認身分之非宗教式誓詞/宗教式誓章。該誓詞/誓章必須在監誓員在場下簽署,而簽署該文件的人士必須與死者及申請人沒有任何血緣、姻親或領養關係,但該人必須與申請人及死者相識超過五年。

授予遺囑管理書的支持申請所需的文件

1. 死者的死亡證明書; 

2. 證明死者與申請人之關係的文件(例如結婚證明書、子女的出生證明書、或死者父母作為申請人時呈交死者的出生證明書);

3. 如果沒有上述之證明文件,例如死者和配偶以中國傳統三書六禮的形式,在1971 年10 月7 日前於香港結婚,或以此形式於1950 年5 月1 日前在中國內地結婚,申請人可透過一份確認身分之非宗教式誓詞/宗教式誓章去證明與死者的關係。該誓詞/誓章必須在監誓員在場下簽署,而簽署該文件的人士必須與死者及申請人沒有任何血緣、姻親或領養關係,但該人必須與申請人及死者相識超過五年。

  下期待續。。。

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