【唔講你唔知】宇宙中最大的物體,究竟能長多大?

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不計其數的行星、恆星、星係等天體組成了星河璀璨的宇宙。儘管我們對宇宙的認識還很有限,但在日益強大的天文望遠鏡的幫助下,人類已經觀測到宇宙中的眾多神秘天體與結構。宇宙中已知最大的行星、恆星、星係是什麼,最大的結構又是什麼?

最大的系外行星:豺狼座GQ b(GQ Lupi b)

需要指出的是,目前天文學家尚無法確認豺狼座GQ b的身份。2005年,天文學家首次觀測到豺狼座GQ b。它圍繞一顆年輕的恆星運轉,軌道半徑相當於冥王星公轉軌道的2.5倍。最初發現時,人們無法確定它是一顆行星還是褐矮星,隨後的觀測也沒能解決這個爭議。不過,根據目前最佳的估計,豺狼座GQ b的半徑相當於木星的3​​.5倍,這意味著如果它是一顆系外行星,那麼豺狼座GQ b是迄今發現的最大的行星。

最大的恆星:盾牌座UY(UY Scuti)

盾牌座UY是一顆特超巨星(hypergiant star),其半徑達太陽的1700倍,是已知的最大恒星。如果將盾牌座UY放在太陽系中心,它能延伸到木星軌道之外,噴出的氣體和塵埃更是遠遠超出冥王星軌道,達到400倍日地距離。

最大的星雲:蜘蛛星雲(Tarantula Nebula)

蜘蛛星雲位於17萬光年外的大麥哲倫雲,其長度可達1800光年,不僅是已知最大的星雲,也是最活躍的造星區域。儘管名稱看似兇殘,但蜘蛛星云其實是恆星的誕生地,其氣體和塵埃不斷孕育著新生的恆星。

最大的星系:IC 1101

我們所處的銀河系橫跨約10萬光年,但這只是旋轉星系的平均大小。而已知最大的星系——IC 1101半徑是銀河系的50倍,質量更是達到銀河系的2000倍。IC 1101的550萬光年的直徑意味著,如果將它放在銀河系中,IC 1101能抵達我們的近鄰——仙女星系。

最大的黑洞:TON 618

超大質量黑洞被認為潛伏在所有星系的中心,質量常常達到太陽質量的數百萬倍。不過,相較於已知最大的黑洞TON 618,這些黑洞還是小巫見大巫了。TON 618質量相當於太陽的660億倍,位於一個遙遠的類星體的中央。(類星體是極度明亮的活動星系核,大多數類星體中央都有超大質量黑洞。)

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