【唔講你唔知】癌症,糖尿病,心血管疾病……竟然都和它有關?它在體內數十年而無任何症狀

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慢性炎症作為一種沉默的“殺手”,它在體內數十年而無任何症狀,可以在災難性疾病的爆發前難以覺察,也不引起看得見的外部疾患。

“炎症”是我們祖先對很多疾病的統稱。免疫學提示人們炎症所表現出來的“紅,腫,熱”的現象,其實是由各類炎症因子所引起的局部血管擴張,血流增加,以及免疫細胞向感染組織組織滲透的結果

炎症是把雙刃劍

為了使機體保持在一種健康的生理狀態,免疫系統每天進行各種內部清理工作。這種狀態被稱為“ 機體平衡 ”狀態(Homeostasis)。很明顯,無論是外源性或內源性“炎症”的發生都是對機體“平衡”狀態的破壞

炎症本身是人體不可缺少的重要免疫性防禦機能,但是不必要、長期、過剩的慢性炎症反應,將造成臟器功能損傷。

很多情況,疾病並沒有能夠得到治療而僅僅是得到某種層度的控制,因此造成一種長期存在的炎症狀態,此種情況稱之為“慢性炎症”(Chronic Inflammation )。慢性炎症與很多疾病的發生或惡化有著密切的關係。

 慢性炎症的長期化和增幅過程。圖片:愛學術

美國病理學者Gerrity等最初於1979年使用動物動脈硬化模型,發現動脈硬化形成的初期病理變化是炎症細胞(單核細胞,巨噬細胞)黏附在血管內皮,從而奠定了動脈硬化炎症學說的根基。

 動脈斑塊形成。圖片:網絡

已有研究證實,動脈硬化等慢性病的產生乃至衰老以及壽命密切相關,所以,伴隨著動脈硬化炎症學說的確立(1999年)之後,湧現出大量慢性炎症與癌症、心腦血管疾病和死亡率的相關研究,結果幾乎一致地揭示了,分析人體內慢性炎症水平相對精確地預測了這些慢性疾病的發生、發展和惡化。

19世紀中葉德國病理學家  Rudolf Virchow(魯道夫·魏爾嘯)在腫瘤組織中觀察到了浸潤的白細胞,據此首次提出了炎症與腫瘤之間可能存在著某種聯繫的觀點,認為腫瘤起源於慢性炎症。

隨後越來越多的研究表明炎症與腫瘤之間存在密切聯繫,各種炎症因素通過參與、改變微環境的形成影響腫瘤的發生與轉移。

炎症標誌物的檢測

當機體的免疫系統受到破壞失衡後,自身的抗體和(或)自身的淋巴細胞攻擊自身的細胞和組織,產生一系列損傷和功能障礙時,受損組織在發生炎症的過程中常會產生大量的炎性產物,主要包括急性時相反應蛋白和補體成分等,通稱為炎性標誌物。檢驗炎性標誌物可有效評估疾病活動性、監控療效和判斷預後。

在人體研究中,身體內的慢性炎症水平的增加,通常在體表上沒有出現明顯的炎症反應(例如,慢性鼻竇炎慢性咽炎等),但血壓化驗時,炎症標誌物濃度(例如:高敏C反應蛋白、白介素(IL)-1、IL-6、腫瘤壞死因子僅(TNF-α)、補體C3和白細胞計數等)在個體內長期存在差異,臨床上將這種差異界定在正常範圍內。

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