【健康養生】茄紅素的5種功效及副作用

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茄紅素(lycopene)是蔬菜水果中的一種脂溶性天然抗氧化劑,抗氧化效力是β-胡蘿蔔素的2倍,維他命E的10倍,並賦予植物鮮紅外觀(常見於番茄、西瓜、芭樂、蔓越莓、木瓜中)。過去數十年來,含有茄紅素的食物也不斷被證實有防病抗老的效果,能降低癌症及心血管疾病風險,是地中海飲食(世界公認最健康的飲食方式)中最重要的功臣之一。

 

茄紅素被推薦的科學實證功效(好處)有哪些?

 

 

改善心血管疾病因子

        長久以來,心血管疾病被視為男性佔多數的疾病,尤其是對於較年輕的族群來說(相較女性,男性發生率高出2到5倍),但隨著年紀增長,尤其是過了50歲過後,女性的罹病率會大幅攀升(因失去內源性雌激素保護),尤其是心肌梗塞。

臨床上也發現,女性在急性心肌梗塞的發病症狀常不同於男性,可能出現腹痛、呼吸困難、噁心、背部和頸部疼痛、消化不良、心悸和疲勞,非一般認為的胸痛,因此常造成延遲就醫。

一則統性文獻回顧(systematicreview,包含21則對照研究,參與者共1189人)及統合分析(meta-analysis)研究發現:攝取番茄或茄紅素有助於改善多項與心血管疾病相關的因數,如低密度脂蛋白膽固醇(LDL-cholesterol)、白細胞介素-6(IL-6)、血管擴張功能(flow-mediateddilation)及收縮壓。

 

 

降低前列腺癌(ProstateCancer)發生

       前列腺癌是年長男性最常見的癌症(好發年齡在65-75歲之間),發生率在近十年來持續上升,到了2030年將從目前的12.4%,成長到19.6%。

前列腺癌可能造成疼痛、排尿困難、勃起不全等症狀,也可能發生轉移,尤其是骨頭和淋巴。

一則統性文獻回顧(systematicreview,包含26則研究,參與者共563,299人)及統合分析(meta-analysis)指出,飲食中較高的茄紅素攝取量有助降低前列腺癌發生率(背後機制及番茄中是否有其它因子參與此過程則有待研究)。

 

 

改善牙周病(periodontitis)

       牙周病是一種牙齒周邊組織的發炎性疾病,全球約有40%–90%的人口受到影響,可說是最普遍的流行病之一。

牙周病主要由某些特定的微生物引發,導致牙周韌帶、齒槽骨的漸進式損壞及牙周囊袋加深,假如未適當治療,最嚴重就是導致牙齒脫落。

一則雙盲對照研究發現(為期2個月,對象為42位慢性牙周病患者),茄紅素對於與牙周病相關的參數有優於安慰劑的改善效果(如牙菌斑指數、出血、牙齦指數、探診深度及腫瘤壞死因數),然而部分數值未達統計顯著,有待進一步確認。

 

 

降低胃癌風險

       胃癌在常見癌症中排名第4,在癌症相關死亡率中排名第2,男性發生率約是女性的2到3倍。

胃癌的發生與幽門螺桿菌感染、飲食、生活方式和遺傳有顯著關聯。

一則統合分析(meta-analysis,包含17則流行病學研究)指出,攝取較多的番茄相關製品有助降低胃癌發生風險。

背後機制與番茄中所富含的茄紅素、類胡蘿蔔素、維生素C所具有的抗氧化效力有關。

 

 

有益男性不孕症

       不孕症全球約盛行率約在13%to15%之間,對於不孕症夫婦來說,常帶來龐大心理負擔,尤其是女性,常引發抑鬱、自殺傾向和其它心理疾病。

但根據研究,超過50%的不孕案例多與男性相關,而其中25%屬於不明原因(指特發性不孕症)。

而氧化壓力及精子細胞膜脂質過氧化常在不孕的機制扮演重要角色,影響精子正常運作。

一則病例對照研究認為(對象為133位男性),番茄紅素、β-胡蘿蔔素和視黃醇有助降低精子的DNA片段化(DNAfragmentation)及脂質過氧化現象,或許能做為診斷和治療的男性特發性不孕(idiopathicinfertility)的參考選項。

截至目前,單獨使用茄紅素保健品的相關安全性報告仍較少,但從天然食物攝取茄紅素安全性極高,可能不良反應包括過敏、腹瀉、噁心、胃痙攣、嘔吐(大多發生於對番茄或相關製品過敏或腸胃功能不佳者)。

 

 

 

安全注意事項

 

食用過量可能導致低血壓,因使有低血壓或服用降血壓藥物者請小心;

可能有抗凝血效果,因此凝血障礙患者或服用相關抗凝血藥物請小心;

使用雌激素或相關荷爾蒙療法者請小心,可能產生非預期交互反應;

前列腺癌患者請注意,茄紅素可能干擾檢驗結果;

過量攝取富含茄紅素植物可能造成皮膚發黃,大多為無害現象,停止使用會恢復正常;

孕婦、哺乳媽媽、孩童、肝腎功能異常者勿使用(因安全性未知)。

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